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Qu’est-ce que l’empreinte carbone ?

Le terme ’empreinte carbone’ est de plus en plus couramment évoqué dans les médias et les discussions. Il peut surgir lors de récits sur votre dernier voyage, avec des questions telles que : ‘As-tu pensé à ton empreinte carbone ?’ Pour clarifier ce concept et vous aider à répondre à cette question, l’Agence de la transition écologique (Ademe) a développé Nos Gestes Climat, qui permet de calculer son empreinte individuelle et comprendre comment la réduire.

Voici par ailleurs quelques éléments à prendre en compte, incitant à une réflexion sur votre empreinte carbone lors de décisions cruciales.

Avant l’empreinte, le carbone

Remontons aux cours de chimie. Le carbone, présent naturellement sur notre planète avec la formule chimique C, contribue à l’équilibre global de notre écosystème. Présent dans les végétaux, le sol et l’atmosphère sous forme de dioxyde de carbone (CO2), le carbone est essentiel à notre survie en créant une planète habitable où l’on peut respirer et se nourrir.

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Où réside le problème ?

Le problème réside dans le changement de la répartition du carbone entre l’atmosphère, le sol, les végétaux et les êtres vivants au fil des décennies. La quantité de carbone dans l’atmosphère a fortement augmenté, créant un effet de serre qui retient davantage de rayonnements solaires à la surface terrestre, entraînant un réchauffement climatique.

Pourquoi cette chaleur est-elle préoccupante ?

Ce réchauffement rapide crée des changements climatiques soudains et inéquitables, tels que la fonte des glaces, l’élévation du niveau de la mer, et l’augmentation des incendies. Les courants océaniques sont modifiés, provoquant des tempêtes plus fréquentes et violentes. La biodiversité, incapable de s’adapter rapidement, disparaît progressivement.

Comment le carbone atteint-il l’atmosphère ?

Les activités humaines libèrent du carbone dans l’atmosphère en extrayant des végétaux et du sol pour le brûler. Par exemple, le bois brûlé pour le chauffage libère du CO2. Cependant, l’utilisation de pétrole comme carburant est la principale source d’émissions de carbone, libérant d’anciens végétaux stockés dans le sol depuis des millions d’années.

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Qu'est-ce que l'empreinte carbone ?

Ce n’est pas seulement le carbone, n’est-ce pas ?

Effectivement, d’autres gaz contribuent au dérèglement climatique en augmentant l’absorption des rayonnements solaires, agissant comme des gaz à effet de serre. En plus du CO2, d’autres gaz tels que le méthane, le protoxyde d’azote et d’autres sont responsables de cette perturbation.

L’équivalent CO2, ou CO2e

Pour mesurer la contribution de ces gaz à l’effet de serre, on utilise la notion d’équivalent CO2 (CO2e), comparant leur potentiel de réchauffement global à celui du dioxyde de carbone. Par exemple, émettre une tonne de méthane équivaut à émettre 28 tonnes de CO2, car le méthane a un PRG de 28.

Revenons aux émissions

Nos activités émettent plus de gaz à effet de serre et de CO2e que le cycle naturel du carbone depuis des décennies. Individuellement, chacun contribue à cet effet de serre par des activités modernes telles que la consommation de pétrole, l’électricité, l’urbanisation des sols, l’agriculture intensive et la fabrication de produits manufacturés.

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Objectif de réduction

Actuellement, un Français moyen émet environ 9 tonnes de CO2e par an. Pour maintenir une Terre viable, les experts préconisent de réduire cette empreinte à 2 tonnes par an et par personne. Cela nécessite des efforts collectifs.

Calculer son empreinte carbone

Les simulateurs d’empreinte carbone, tels que ‘Nos Gestes Climat’ de l’ADEME, aident à évaluer son impact sur le changement climatique. Ils permettent de comprendre les principaux postes d’émission et d’explorer des alternatives moins émettrices. Calculer son empreinte carbone est essentiel pour contribuer à la lutte contre le changement climatique.

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Rédigé par : Cammile Pomerleau