Économies d'énergie / Cinq fois plus de décès humains dus à la chaleur extrême sont attendus d’ici 2050

Cinq fois plus de décès humains dus à la chaleur extrême sont attendus d’ici 2050

Près de cinq fois plus de personnes mourront probablement à cause de la chaleur extrême dans les décennies à venir, a déclaré mercredi une équipe internationale d’experts, avertissant que sans action contre le changement climatique, « la santé de l’humanité est gravement menacée ».

La chaleur mortelle n’est que l’une des nombreuses menaces pour la santé humaine causées par l’utilisation toujours croissante des combustibles fossiles dans le monde, selon The Lancet Countdown, une évaluation annuelle majeure réalisée par des chercheurs et des institutions de premier plan.

Des sécheresses plus fréquentes exposeront des millions de personnes au risque de mourir de faim, les moustiques se propageant plus loin que jamais entraîneront avec eux des maladies infectieuses et les systèmes de santé auront du mal à faire face à ce fardeau, préviennent les chercheurs.

Ce bilan désastreux intervient au cours de ce qui devrait être l’année la plus chaude de l’histoire de l’humanité : la semaine dernière, l’organisme européen de surveillance du climat a déclaré que le mois dernier avait été le mois d’octobre le plus chaud jamais enregistré.

Cela précède également les négociations sur le climat de la COP28 à Dubaï plus tard ce mois-ci, qui accueilleront pour la première fois une « journée de la santé » le 3 décembre alors que les experts tenteront de mettre en lumière l’impact du réchauffement climatique sur la santé.

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Malgré les appels croissants à une action mondiale, les émissions de carbone liées à l’énergie ont atteint de nouveaux sommets l’année dernière, indique le rapport du Lancet Countdown, mettant en avant les subventions gouvernementales toujours massives et les investissements des banques privées dans les combustibles fossiles permettant de chauffer la planète.

Crise sur crise

L’année dernière, les gens du monde entier ont été exposés en moyenne pendant 86 jours à des températures potentiellement mortelles, selon l’étude du Lancet Countdown. Environ 60 pour cent de ces jours ont été rendus plus de deux fois plus probables en raison du changement climatique, selon le rapport.

Le nombre de personnes de plus de 65 ans décédées à cause de la chaleur a augmenté de 85 % entre 1991-2000 et 2013-2022, ajoute le communiqué.

« Cependant, les impacts que nous observons aujourd’hui pourraient n’être que le premier symptôme d’un avenir très dangereux », a déclaré Marina Romanello, directrice exécutive du Lancet Countdown.

Dans un scénario selon lequel le monde se réchaufferait de deux degrés Celsius d’ici la fin du siècle – la température est actuellement de 2,7 °C – les décès annuels liés à la chaleur devraient augmenter de 370 % d’ici 2050. Cela représente une multiplication par 4,7. .

Selon les projections, environ 520 millions de personnes supplémentaires connaîtront une insécurité alimentaire modérée ou grave d’ici le milieu du siècle.

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Et les maladies infectieuses transmises par les moustiques continueront de se propager dans de nouvelles régions. La transmission de la dengue augmenterait de 36 pour cent dans un scénario de réchauffement de 2 °C, selon l’étude.

Dans le même temps, plus d’un quart des villes interrogées par les chercheurs ont déclaré craindre que le changement climatique ne submerge leur capacité à y faire face.

« Nous sommes confrontés à une crise qui s’ajoute à une crise », a déclaré Georgiana Gordon-Strachan du Lancet Countdown, dont la Jamaïque, pays natal, est actuellement au milieu d’une épidémie de dengue.

« Les personnes vivant dans les pays les plus pauvres, qui sont souvent les moins responsables des émissions de gaz à effet de serre, subissent le plus gros des impacts sur la santé », a-t-elle déclaré.

Aller dans la mauvaise direction

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré lors d’une conférence en ligne lançant le rapport du Lancet Countdown que limiter le réchauffement à l’objectif de 1,5 °C de l’accord de Paris est un « impératif de santé publique ».

« Le monde va dans la mauvaise direction, incapable de freiner sa dépendance aux combustibles fossiles et laissant de côté les communautés vulnérables dans la transition énergétique indispensable », a déclaré Tedros.

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Mardi, l’ONU a averti que les engagements actuels des pays ne réduiraient les émissions mondiales de carbone que de 2 % d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2019 – bien loin de la baisse de 43 % nécessaire pour limiter le réchauffement à 1,5 °C.

Romanello a prévenu que si davantage de progrès n’étaient pas réalisés en matière d’émissions, alors « l’accent croissant mis sur la santé dans les négociations sur le changement climatique risquerait de n’être que des mots vides de sens ».

Il existe néanmoins des « lueurs d’espoir », a-t-elle ajouté.

Le nombre de décès dans le monde liés à la pollution atmosphérique due aux combustibles fossiles a diminué de 16 pour cent depuis 2005, principalement grâce aux efforts visant à réduire l’impact de la combustion du charbon, indique le rapport.

Les investissements mondiaux dans l’énergie verte ont augmenté de 15 pour cent pour atteindre 1 600 milliards de dollars l’année dernière, contre 1 000 milliards de dollars pour les combustibles fossiles.

Et si les gens adoptaient une alimentation plus saine et à faible teneur en carbone, cela permettrait d’éviter jusqu’à 12 millions de décès par an, tout en réduisant les émissions provenant de la production de produits laitiers et de viande rouge de 57 pour cent, indique le rapport.

© Agence France-Presse

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Rédigé par : Elodie Ricolm
Bonjour ! Je m'appelle Elodie, j'ai 32 ans et je suis rédactrice web. Passionnée d'écologie, j'aime trouver des astuces pour un quotidien plus respectueux de l'environnement.