Économies d'énergie / Les scientifiques préviennent que les chauves-souris vampires pourraient bientôt se propager dans le sud des États-Unis :

Les scientifiques préviennent que les chauves-souris vampires pourraient bientôt se propager dans le sud des États-Unis :

Les chauves-souris vampires ont l’habitude d’élargir leur aire de répartition à mesure que le climat change, rapportent des chercheurs dans une nouvelle étude, confirmant les inquiétudes concernant une expansion plus poussée vers le nord en raison du réchauffement climatique induit par l’homme.

Les résultats suggèrent que le réchauffement climatique dans les régions du sud des États-Unis pourrait bientôt inciter les chauves-souris vampires à s’installer, certaines potentiellement porteuses de maladies comme la rage qui pourraient se propager à la faune sauvage, au bétail ou, dans de rares cas, aux humains.

Cette préoccupation est basée sur un précédent, note la biologiste et auteur principal Paige Van de Vuurst du Virginia Polytechnic Institute and State University.

« Nous avons découvert que la répartition des chauves-souris vampires s’est déplacée vers le nord au fil du temps en raison du changement climatique passé, ce qui correspond à une augmentation des cas de rage dans de nombreux pays d’Amérique latine », explique Van de Vuurst.

Il existe aujourd’hui trois espèces de chauves-souris vampires vivant à l’état sauvage, qui habitent toutes uniquement au Mexique, en Amérique centrale et du Sud et dans quelques îles des Caraïbes.

Les preuves fossiles indiquent que les chauves-souris vampires jouissaient d’une répartition plus large à l’époque préhistorique, y compris les espèces existantes ainsi que certaines chauves-souris vampires « géantes » aujourd’hui disparues.

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La nouvelle étude se concentre sur la chauve-souris vampire commune (Desmodus rotundus), qui s’étend du nord du Mexique à toute l’Amérique centrale et à la majeure partie de l’Amérique du Sud. Il prospère dans une variété d’habitats et d’altitudes différents, du niveau de la mer jusqu’à 3 600 mètres dans les Andes.

Van de Vuurst et ses collègues rapportent qu’en raison du changement climatique, certaines parties des États-Unis commenceront également à offrir un habitat viable aux chauves-souris vampires communes d’ici le milieu du siècle.

Leurs recherches suggèrent que les chauves-souris se sont historiquement propagées vers de nouvelles zones à la recherche d’habitats plus stables et plus tempérés, en réponse à des températures saisonnières extrêmes plus importantes dans leurs aires de répartition existantes.

Même si l’arrivée de chauves-souris vampires ne serait pas alarmante à elle seule, leur potentiel de transmission de maladies, notamment la rage, pourrait l’être.

Il s’agit principalement d’une préoccupation concernant les bovins et autres animaux d’élevage, qui risquent déjà de contracter la rage des chauves-souris vampires dans leur aire de répartition actuelle. Des recherches antérieures ont montré que les chauves-souris tuent indirectement des centaines de vaches par an dans certains pays en les infectant avec le virus mortel.

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un chercheur pose avec une chauve-souris vampire pendant une recherche sur le terrainPaige Van de Vuurst pose avec une chauve-souris vampire lors d’une recherche sur le terrain en Colombie. (Paige Van de Vuurst/Virginia Tech)

Même si les chauves-souris vampires ne recherchent généralement pas le sang des humains, le risque n’est pas nul, disent les experts, surtout compte tenu du potentiel de la rage à modifier le comportement typique d’un animal.

L’inquiétude se concentre davantage sur l’industrie de l’élevage aux États-Unis, car les chauves-souris vampires qui arrivent sont beaucoup plus susceptibles de mordre des animaux comme les vaches et les chevaux que les humains.

La nouvelle étude fait partie d’un effort plus large des chercheurs visant à identifier exactement où vivent les chauves-souris vampires aujourd’hui et à suivre leurs déplacements dans cette zone et au-delà.

En utilisant les enregistrements de l’aire de répartition des chauves-souris de 1901 à 2019, la nouvelle étude a cherché à clarifier comment divers facteurs géographiques et environnementaux influencent le changement dans l’aire de répartition des chauves-souris vampires et la propagation de la rage.

Les travaux en cours visent à se concentrer davantage sur la diversité des chauves-souris de Colombie, qui se classe parmi les plus élevées au monde, juste derrière l’Indonésie.

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« La Colombie est un pays très diversifié, ce qui en fait un parfait laboratoire naturel », déclare Luis Escobar, écologiste spécialisé dans les maladies, professeur adjoint au Département de conservation des poissons et de la faune du Collège des ressources naturelles et de l’environnement de Virginia Tech.

Grâce à la modélisation de niches écologiques, les données des chercheurs ont déjà révélé comment les changements climatiques antérieurs correspondaient aux changements de répartition parmi les chauves-souris vampires.

Et grâce à une mine de données régionales sur la rage, les chercheurs ont également mis en lumière la relation entre le changement climatique et la répartition des réservoirs de rage au fil du temps.

Ces résultats aident à lier le changement climatique au changement d’aire de répartition des chauves-souris vampires, rapportent-ils, « en tandem avec les changements au niveau continental du risque de RABV ». [rabies virus] retombées de la faune sauvage sur les animaux domestiques. »

L’étude offre également un regard rétrospectif rare sur les changements de répartition dus au climat dans un réservoir de chauves-souris, ainsi que sur l’agent pathogène qu’il transmet, « qui jusqu’à présent était plus communément associé aux modèles basés sur la simulation du climat futur », écrivent les chercheurs.

L’étude a été publiée dans Ecography.

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Rédigé par : Elodie Ricolm
Bonjour ! Je m'appelle Elodie, j'ai 32 ans et je suis rédactrice web. Passionnée d'écologie, j'aime trouver des astuces pour un quotidien plus respectueux de l'environnement.