Économies d'énergie / L’un des mammifères les plus rares au monde vient de naître dans un zoo en Angleterre :

L’un des mammifères les plus rares au monde vient de naître dans un zoo en Angleterre :

L’un des mammifères les plus rares au monde, un rhinocéros noir, vient de naître en plein jour dans un zoo en Angleterre, et les images sont à couper le souffle.

Pour un si gros nouveau-né, la petite femelle a atterri sur le sol mou et sablonneux de son enclos avec un aplomb surprenant.

Dans un récent communiqué de presse, les gardiens du zoo de Chester, dans le Cheshire, en Angleterre, ont déclaré que le petit avait à peine quitté le côté de sa mère depuis sa naissance le dimanche 12 novembre.

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 » Cela faisait 15 longs mois que nous attendions cette naissance avec impatience et, comme il est assez inhabituel qu’un rhinocéros accouche pendant la journée, nous ne nous attendions vraiment pas à ce que cela se produise sous nos yeux pendant notre journée. « , déclare Emma Evision, responsable de l’équipe des rhinocéros du zoo de Chester.

« Voir le veau entrer au monde en toute sécurité, sous nos propres yeux, était tout simplement le privilège le plus incroyable. »

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Le nouveau rhinocéros n’a pas encore reçu de nom, mais sa mère s’appelle Zuri. Evison dit que le veau est en bonne santé, bien nourri et « très curieux et plein d’énergie ».

Mais son espèce dans son ensemble souffre. Les rhinocéros noirs (Diceros bicornis) en Afrique se comptaient autrefois par dizaines de milliers, et pourtant, aujourd’hui, il ne reste plus qu’environ 6 500 individus à l’état sauvage.

Plusieurs sous-espèces ont déjà disparu, et la plupart de celles qui existent encore sont en danger critique d’extinction en raison du braconnage continu et de la perte d’habitat.

Le veau rhinocéros de ZuriLe veau nouveau-né de Zuri trottine au zoo de Chester. (Zoo de Chester)

Ce n’est que récemment que les rhinocéros noirs de l’Est (Diceros bicornis michaeli) ont été retirés du bord de l’extinction.

C’est à cette sous-espèce qu’appartiennent Zuri et son petit.

« Malheureusement, il s’agit d’une espèce qui, depuis plus d’un siècle, est traquée et braconnée pour sa corne avant d’être vendue sur les marchés illégaux d’animaux sauvages », explique Evison.

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« L’arrivée de ce précieux nouveau-né est une autre étape positive dans la sauvegarde de l’espèce, ce que s’efforce de faire le programme de sélection d’espèces menacées dans les zoos de conservation européens dont nous sommes l’un des principaux acteurs. »

Les experts du zoo de Chester élèvent des rhinocéros noirs depuis des années, dans le cadre d’une tentative de coopération avec d’autres zoos européens visant à maintenir une population génétiquement saine de rhinocéros noirs en Afrique.

L’une des clés du succès du zoo de Chester réside dans la surveillance minutieuse des hormones reproductives contenues dans les excréments de rhinocéros. C’est ainsi que les gardiens du zoo déterminent quels mâles et femelles doivent sortir ensemble et quand.

En 2019, les responsables du zoo de Chester ont contribué à faciliter un projet ambitieux visant à ramener un grand groupe de rhinocéros noirs de l’Est, élevés dans des zoos européens, dans un parc national au Rwanda.

Aujourd’hui, on trouve moins de 600 rhinocéros noirs de l’Est au Kenya, en Tanzanie et au Rwanda. Même si ces populations semblent augmenter lentement après la mise en place de mesures de protection intenses, le temps ne joue pas en faveur de l’espèce.

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Chaque mère de rhinocéros noir ne peut avoir qu’un seul petit à la fois et sa période de gestation, ou grossesse, dure jusqu’à 16 mois.

Alors que le braconnage et la perte d’habitat se poursuivent, certains scientifiques pensent que les programmes d’élevage en captivité sont cruciaux pour la survie continue de l’espèce.

« Zuri et son nouvel arrivant témoignent du dévouement inébranlable des défenseurs de l’environnement ici à Chester et dans le monde entier, qui travaillent à sauvegarder ces animaux incroyables et à garantir qu’ils prospèrent longtemps dans le futur », a déclaré Mike Jordan, directeur des animaux. et des plantes au zoo de Chester.

Même face à tant de tragédies, il est difficile de ne pas garder espoir en regardant Zuri et son petit trotter côte à côte.

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Rédigé par : Elodie Ricolm
Bonjour ! Je m'appelle Elodie, j'ai 32 ans et je suis rédactrice web. Passionnée d'écologie, j'aime trouver des astuces pour un quotidien plus respectueux de l'environnement.