Économies d'énergie / Un scientifique explique comment choisir l’arbre de Noël le plus durable :

Un scientifique explique comment choisir l’arbre de Noël le plus durable :

Chaque année, les Américains achètent entre 35 et 50 millions de sapins de Noël, et bien plus encore retirent un sapin artificiel du stock pour la saison.

Au total, environ les trois quarts des ménages américains possèdent généralement une sorte de sapin de Noël, selon des enquêtes.

Les gens demandent souvent ce qui est le plus durable : un vrai arbre ou un arbre artificiel ? C’est un grand débat, et la réponse dépend de la personne à qui vous posez la question et des facteurs que vous prenez en compte.

Une question plus utile est la suivante : comment trouver l’arbre le plus durable du type que je souhaite acquérir ?

Je suis professeur de foresterie et je travaille sur les questions de durabilité. Les arbres coupés et les arbres artificiels présentent des avantages et des inconvénients. Voici quelques conseils à considérer pour chacun.

Si vous achetez un sapin de Noël vivant

Lorsque les arbres de Noël sont vivants et en croissance, ils extraient le dioxyde de carbone de l’air et l’utilisent comme élément de base de leur bois. Cela maintient les gaz à effet de serre hors de l’atmosphère, où une trop grande quantité de dioxyde de carbone contribue au réchauffement climatique.

Ce processus s’arrête une fois l’arbre récolté. Et à un moment donné, l’arbre coupé commence à se décomposer et libère à nouveau ce carbone.

Du côté positif, le système racinaire des arbres continuera à stocker du carbone pendant un certain temps et de nouveaux arbres sont généralement plantés pour poursuivre le cycle.

Alors, comment trouver l’arbre vivant le plus durable ?

Pensez à l’origine de l’arbre

Si vous vivez dans le Mississippi, comme moi, acheter un sapin noble (Abies procera) signifie que votre arbre vient probablement du nord-ouest du Pacifique. C’est un long trajet et les transports sont une source majeure d’émissions de gaz à effet de serre. Cependant, dans un camion contenant plusieurs centaines d’arbres, les émissions de transport de chaque arbre sont plutôt mineures.

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Une carte des emplacements du sapin de Douglas, principalement dans le nord-ouest du Pacifique et l'ouest intermontagneuxLes sapins de Douglas poussent principalement dans l’ouest des États-Unis. (USDA)

L’arbre de Noël le plus commun varie selon les régions : le douglas est également commun dans tout l’ouest des montagnes. Le pin sylvestre et le sapin baumier sont régulièrement cultivés dans les États des Grands Lacs. Le sapin Fraser y est également populaire mais dominant en Caroline du Nord. Le cyprès de Leyland et le pin de Virginie sont communs dans le sud-est.

Cartes montrant les zones de culture du sapin baumier.Les sapins baumiers, également populaires pour les arbres de Noël, poussent dans la région des Grands Lacs, en Nouvelle-Angleterre et au Canada. (USDA)

Il existe de nombreuses autres espèces merveilleuses cultivées localement. Bien entendu, l’arbre coupé ayant le moins d’impact est celui que vous coupez dans votre propre jardin.

Recherchez également des pépinières locales qui protègent leurs sols de l’érosion et minimisent les dommages causés aux eaux de surface et souterraines par le ruissellement pouvant inclure des engrais ou des pesticides.

Se débarrasser de votre arbre vivant

Ce que vous faites de votre arbre après les vacances compte également.

Le recyclage est bien mieux que de laisser le bois se décomposer dans une décharge. En raison de la nature de la plupart des décharges, des conditions anaérobies finiront par exister et la décomposition entraînera la libération de méthane, qui est plusieurs fois plus puissant que le dioxyde de carbone pour réchauffer l’atmosphère.

Recherchez une communauté ou un détaillant qui propose de déchiqueter l’arbre ou de le déchiqueter pour créer du paillis ou pour l’utiliser dans des stalles d’animaux. Cela l’empêche de se retrouver dans les décharges et sert à quelque chose.

Le compostage est une autre option. Les arbres peuvent être utilisés comme barrière contre l’érosion du sable ou du sol ou comme habitat du poisson dans les lacs.

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Ils peuvent même être donnés entiers à des zoos, où les arbres offrent un divertissement aux animaux tout en finissant par se décomposer à l’extérieur d’une décharge, ou ils peuvent être jetés dans un bio-brûleur pour chauffer les bâtiments. Certaines personnes donnent même des arbres aux chèvres.

Vous pouvez également envisager de couper l’arbre en morceaux plus petits et de le laisser pourrir à l’air libre, en le plaçant dans un endroit éloigné de votre jardin. Il offrira un refuge temporaire à de nombreux insectes, oiseaux et animaux sauvages.

Les arbres artificiels ont différents avantages et inconvénients

Les arbres artificiels présentent également des avantages : ils peuvent durer des années et ne nécessitent pratiquement aucun entretien. Cependant, il s’agit pour la plupart d’un produit à base de pétrole, et lorsque vous en jetez un, sa décomposition peut prendre des centaines d’années.

Si vous envisagez d’acheter un sapin de Noël artificiel – peut-être avez-vous des allergies comme moi ou êtes-vous préoccupé par le coût – voici quelques suggestions pour réduire votre empreinte carbone.

Reuse, reuse, reuse

La façon n°1 de réduire les émissions avec un arbre artificiel est de le réutiliser pendant des années. La réutilisation évite l’impact carbone lié à la production, à l’emballage et à l’expédition d’un nouveau produit.

Le seuil de rentabilité – lorsque les émissions de votre arbre artificiel correspondent aux émissions de l’achat d’un arbre vivant chaque année – varie de quatre ans à 20 ans, selon les facteurs pris en compte.

De nombreux arbres artificiels sont construits pour durer 30 ans ou plus. Ma famille en possède un depuis 25 ans. Pour prolonger sa durée de vie, soyez prudent lors de son montage et de son stockage. Si l’arbre est endommagé, voyez si vous pouvez trouver des pièces de rechange plutôt que de remplacer l’arbre entier.

Faites attention à la source

Environ 80 % des sapins de Noël artificiels sont fabriqués en Chine. L’expédition est assez efficace, mais l’arbre doit encore arriver et revenir des ports. Vous pouvez également en rechercher un fabriqué à proximité.

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Certains fabricants fabriquent des arbres à partir de matériaux recyclés, au moins en partie, ce qui contribue à réduire l’empreinte carbone de l’arbre. Les arbres artificiels plus courts ou les modèles avec moins de feuillage utilisent également moins de plastique.

Le type de plastique utilisé affecte également la quantité de pétrole utilisée. Certaines recherches ont suggéré que le feuillage en plastique fabriqué à partir de moules en plastique polyéthylène pourrait avoir un impact moindre que le feuillage traditionnel fabriqué à partir de polychlorure de vinyle ou de PVC.

Donnez une seconde vie au faux arbre

Si vous n’aimez plus votre arbre artificiel – il est peut-être trop grand pour une nouvelle maison – essayez de le revendre ou d’en faire don à un organisme de bienfaisance, une friperie ou une maison de retraite afin que d’autres puissent continuer à l’utiliser.

Vous pouvez également faire preuve de créativité et réutiliser les vieilles branches d’arbres en couronnes décoratives, en guirlandes ou en arbres jouets pour un train de loisirs.

L’éclairage compte aussi

Avec n’importe quel arbre de Noël, soyez judicieux en éteignant les lumières lorsqu’il n’y a personne et la nuit. Pensez à utiliser moins de lumières. Les lampes LED sont plus économes en énergie que les lampes à incandescence.

Dans le grand schéma des vacances, avec des gens qui voyagent et achètent et renvoient des cadeaux par la poste, l’empreinte carbone de votre sapin de Noël est une préoccupation moindre.

Un vol aller-retour de Los Angeles à Boston peut produire plus de 30 fois les émissions à vie d’un arbre de Noël artificiel typique. Pourtant, il est assez facile de faire des choix plus durables et de réduire votre empreinte carbone lorsque vous le pouvez.La conversation

Curtis VanderSchaaf, professeur adjoint de foresterie, Mississippi State University

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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Rédigé par : Elodie Ricolm
Bonjour ! Je m'appelle Elodie, j'ai 32 ans et je suis rédactrice web. Passionnée d'écologie, j'aime trouver des astuces pour un quotidien plus respectueux de l'environnement.